卵泡

哺乳动物的卵巢中,卵母细胞发生与发育的基本功能单位为卵泡,呈圆形泡状,位于卵巢皮质。与雄性动物睾丸终生含有生殖干细胞不同,雌性哺乳动物的卵泡储备是有限并在成年期不可更新的。

卵泡发育始于胎儿期。胎儿出生时卵巢中已经存在不同早期发育阶段的卵泡。动物进入性成熟期不断会有成批卵泡及时成长,其中一个或数个成熟和排放,同时也会不断有卵泡凋亡。一旦动物进入老龄期,随着卵巢机能的退化不再有卵泡发育。根据卵母细胞和颗粒细胞的发育状况,卵泡大致可分为原始卵泡、初级卵泡、二级卵泡、三级卵泡和四级卵泡。四级卵泡为成熟卵泡,其余各级为生长卵泡。

(一)原始卵泡:

体积小,数量多,位于皮质浅层,其卵母细胞由一层扁平的颗粒细胞(源自胚胎期卵巢生殖索的细胞)包围,通常5~6个原始卵泡成簇集聚,位于卵巢皮质和髓质交界处,血管丰富。

(二)生长卵泡:

位于皮质深层,卵母细胞周围有透明带和放射冠包绕,并逐渐出现卵泡腔、卵丘和卵泡膜。初级卵泡,其卵母细胞由一层立方状的颗粒细胞包围;二级卵泡,其颗粒细胞在此期间快速分裂,形成多层颗粒细胞层,在卵泡增大的同时,卵母细胞直径可增大四倍,生发泡(核)也增大,并进入转录十分活跃的网状期,卵外周出现透明带;三级卵泡,最明显的特征是出现卵泡液,并积累形成卵泡腔。

(三)成熟卵泡:

四级卵泡体积最大,贴近卵巢表面,,其卵泡腔进一步扩大,卵泡腔大、壁薄,卵丘形成,卵泡向卵巢表面迁移,突出于表面,亦称格拉夫氏卵泡。

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